Asteroide 2012DA14

El meteorito 2012 DA 14

El viernes 15 de febrero el meteorito 2012DA14, un objeto de unos 50 metros de diámetro pasará  a tan solo unos 28000km de la Tierra. Constituye el objeto de este tamaño que más cerca pasa de nuestro planeta, que se tenga constancia. De magnitud aparente 7.2 el viernes alrededor de las 21h, será visible con prismáticos, aunque pasará a baja altura respecto al horizonte.

 

El Asteroide 2012 DA14 es un objeto de unos 40metros de diámetro, viajando en el espacio a unos 6km/s de velocidad, el cual se acercará a la Tierra a unos 27.000 km de altura sobre la superficie terrestre. De hecho, su trayectoria pasará por medio de la órbita geoestacionaria, poblada de satélites de uso comercial, tales como los de telefonia o GPS. Sin embargo, no se acercará a ninguno de ellos suficientemente para suponer peligro,  Para poder observar el evento astronómico, solo hace falta un par de binoculares y saber donde poder encontrar el objeto en el cielo. Pues, esta pequeña roca espacial estará cruzando la constelación de la osa mayor hacia las 22:30h y si el tiempo lo permite, podremos verlo en el cielo como una pequeña estrella de una magnitud +7.5 sobre el fondo estelar (ligeramente inferior a la visible a simple vista). Podrán encontrar adjunto un enlace de las efemérides del asteroide producido por el equipo de investigación de cuerpos menores del ICE, así como un mapa de su trayecto, proporcionado por el Observatorio Astronómico Nacional.  Cabe señalar que este asteroide no está relacionado con el bólido que cayó esta mañana en los Urales, Rusia hacia las 6:00am hora española, según las interpretaciones de Josep Maria Trigo Rodríguez, investigador del Instituto de Ciencias del Espacio (IEEC-CSIC) y experto en meteoritos y cuerpos menores del Sistema Solar. El meteorito ha caído a unos 80km de la ciudad de Satka, provocando daños considerables causados por las ondas expansivas generadas por la fragmentación del cuerpo y ha dejado un cráter de aproximadamente seis metros de diámetro.  Es algo inusual ya que un estudio liderado por Trigo-Rodriguez y publicado en la revista científica Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (MNRAS) en el 2007, indicó que la caída de un meteorito en Agosto del 2006 sobre Finlandia presentaba una asociación inequívoca con el asteroide 2002 NY40, un cuerpo menor cercano al a Tierra o un NEO (Near Earth Object según sus siglas en inglés).  En concordancia con este estudio, las interpretaciones de Trigo, una vez visto los videos del suceso, remarcan que “es un bólido muy lento, de una duración inusual para un bólido, de unos 15 segundos y la velocidad relativa del asteroide 2012 DA14 es lenta (unos 6 km/s), lo que, a primera vista, podría haber indicado una relación, pero habría que estudiar la geometría de las trayectorias para realmente comprobarlo”.  El meteorito caído en Rusia no se detectó porque su tamaño era demasiado pequeño y los telescopios y cámaras de seguimiento de estos objetos cercanos a la Tierra no detectan objetos menores a 10 metros de diámetro.  Ahora bien, las últimas declaraciones han descartado cualquier vínculo entre ambos objetos. Michael Khan, del Flight Dynamics de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha analizado la geometría de las trayectorias de ambos cuerpos y ha confirmado que no coinciden y por ende provienen de eventos diferentes. Esta teoría también ha sido secundada por Donald Yeomans del Jet Propulsion Laboratory (JPL).

Hay algunos vídeos breves mostrando la trayectoria:

http://www.youtube.com/watch?v=M8Ctj1R7ukU

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